Discovering new challenges – Laurane’s feedback

Discovering new challenges – Laurane’s feedback

Laurane was an intern at the Agroecology School from March to August 2021. Although the health situation was difficult during this period, she comes back with words on what she learned here, and the memories she takes with her to France.

What was your first step or your goal in coming here?

I arrived in Cambodia in March 2021 for a 6-month internship during my gap year from my agricultural engineering school (ENSAT Toulouse, France). My mother has been working for over 15 years in the French-Cambodian association « Pour un Sourire d’Enfant » and she visits Cambodia every year. Since I was a child, I have heard so much about this country on the other side of the world; it seemed very close to me although we do not hear much about it in the media. I am very sensitive to the social situation in Cambodia and its history; I think it is essential to give the tools to each population to succeed in moving towards sustainable, solidary and self-sufficient food production.

Coming here, I wanted to help and accompany women and families in the field so that they could become autonomous and independent, thanks to market gardening and agroecology. I am convinced that agroecology is a lever to counter climate change and social problems related to food and health, which are present all too often in developing countries.

What was your role during these 6 months?

The arrival of Covid in Cambodia made the period somewhat complicated, as the lockdowns and quarantines prevented us from visiting the farmers to ensure a regular follow-up as well as the vegetable distribution to the beneficiary families. These last 6 months have been a little unpredictable, but I was able to provide support to the Green Farming team, in particular in analysing the problems met by the farmers and the team, understanding the stakes of marketing vegetables and their production in organic farming as well as the difficulties brought about by the diseases and pests present in the vegetable gardens.

I worked together with Theary, a student from the Agroecology Bayon School and an intern with the Green Farming team. She was very inspiring, sharing her technical and theoretical knowledge directly with the farmers!

I also accompanied 3 students from the school on an internship at our partner Fair Farms in the South of Cambodia. I was able to work with them on the project of planting vegetation cover on a pepper farm. Another project was more oriented towards the protection of the environment and the reforestation of 5 degraded hectares in order to create a stable environment favorable to bees and including melliferous resources (which produce honey) all year round.

What did you learn from a professional and personal point of view?  

During these 6 months, I learned a lot about tropical agriculture and the issues related to the new seasonality: the dry season and the rainy season each last 6 months, and include various challenges. During the dry season, we must successfully irrigate the crops to avoid the development of diseases, and create new shelters to protect the crops from the sun. During the rainy season, part of the fields are flooded and diseases and pests develop very quickly, so it is important to develop new techniques to preserve the crops.

The Bayon School project works hard at finding solutions to the challenges faced by the farmers, giving them tools that can be passed on to help other Bayon beneficiary families.

I also learned about the creation and management of an agroecology school in a developing country where agriculture is often synonymous with poverty and social failure. I was able to see the inside workings of an association and the drive of its members to succeed in following the children and beneficiaries of the NGO as best as possible, even in the current health context. I met many actors and pioneers of agroecology in Cambodia, all of them very inspiring.

On a personal level, I learned to speak Khmer, thanks to my colleagues, and I was able to discover their culture within the families in a more intimate and personal context than at the Bayon School.

What have you noticed about the health crisis? What can you say about the impact it has on farmers and their families? 

« The February 20 Community Event” has turned the daily life of Khmers upside down. Cambodia had managed to curb and control the number of cases on its territory by sacrificing the tourism economy, closing its borders to tourist visas as early as March 2020. The Bayon families living around the temples have many jobs related to tourism and I have seen a great deal of solidarity within the families, with the return of brothers, sisters, and children who had left to work away from the temples. The farmers benefited from more labor to work with them in their gardens, but they also had more mouths to feed, representing a bigger workload. Their families became interested in the project and it was very motivating to work with them and explain the basics of agroecological principles!

What lessons can you take from this particular learning environment?

It is very important to have good communication within the teams in order to support each other and find solutions together. This is true for the Green Farming team, but also for the social team, as we work together distributing vegetables to the beneficiary families. It is in this type of crisis situation that we can observe the resilience of a project and a team, as well as improve certain points to better understand and find solutions to these difficulties.

What do you retain from this experience?

Whilst agriculture and agro-ecology act as a lever for the empowerment of a country, it is really the education of future generations that will boost the development of Cambodia. The majority of the members of the Bayon office have benefited from educational aid programs and, in turn, they are giving back to the underprivileged children of the Angkor temples. I really hope that Cambodia’s vaccination campaigns will allow the schools to reopen quickly so that the children can return to school.

I thank my colleagues Theary, Chorvin, Sreyleak, Sakoth and En for their welcome, the transmission of their knowledge and the smiles I received. I leave for France with my head full of memories of the farmers, of their laughter and of the pride they display in producing these vegetables and providing for their families. I will remember the courage and strength of these elderly women, who often work alone and who were able to regain their dignity and joy, thanks to the acquisition of this new knowledge in agriculture. The best moments of the week were always the visit of their gardens and the distribution of vegetables. It is such a pleasure to see them blossoming, exchanging tips and admiring each other’s vegetables!

I wish good luck to Marie, the new intern of the Green Farming team, who will be the lucky new interlocutor of the farmers!

If you had to summarize your experience here in 3 words?

 Gratitude, Challenge and Autonomy. And Morning Glory!

Découvrir de nouveaux challenges – Retour sur l’expérience de Laurane au Bayon

Découvrir de nouveaux challenges – Retour sur l’expérience de Laurane au Bayon

Laurane a été en stage à l’école d’agroécologie du Bayon de mars à août 2021. Bien que la situation sanitaire ait été difficile en cette période, elle revient avec ses mots sur ce qu’elle a appris au sein de l’Ecole du Bayon, et les souvenirs qu’elle emporte avec elle en France. 

Quelle avait été ta première démarche en venant ici, le but ?

Je suis arrivée au Cambodge en mars 2021 pour un stage/volontariat  de 6 mois durant mon année de césure en école d’ingénieur agronome, à l’ENSAT (Toulouse). Ma mère travaille depuis plus de 15 ans dans l’association franco-cambodgienne « Pour un Sourire d’Enfant » et se rend au Cambodge tous les ans. Depuis toute petite, j’ai beaucoup entendu parler de ce pays à l’autre bout du monde, qui me semblait très proche mais dont les médias parlent peu.  Je suis très sensible à la situation sociale du Cambodge et à son histoire. Je pense qu’il est essentiel de donner les outils à chaque population pour réussir à s’orienter vers une alimentation durable, solidaire et autosuffisante.

En venant ici, je recherchais la possibilité d’aider et d’accompagner concrètement sur le terrain des femmes et des familles afin qu’elles deviennent autonomes et indépendantes grâce au maraîchage et à l’agroécologie. Je suis convaincue que l’agroécologie est un levier pour faire face au changement climatique et aux problèmes sociaux liés à l’alimentation et à la santé, trop souvent présents dans les pays en voie de développement.

Quel a été ton rôle durant ces 6 mois ?

L’arrivée du Covid au Cambodge a rendu la période quelque peu compliquée, les confinements et quarantaines nous empêchant de rendre visite aux farmers, d’assurer un suivi régulier des fermes et la mise en place des distributions de légumes aux familles bénéficiaires. Ces 6 derniers mois ont donc été plutôt hachurés, mais j’ai pu apporter mon soutien à l’équipe Green Farming, notamment sur les questions d’analyses des problèmes rencontrés par les farmers et l’équipe, les enjeux de commercialisation des légumes, de leur production en agriculture biologique ainsi que les difficultés rencontrées face aux maladies et ravageurs présents dans les jardins-potagers.

J’ai travaillé conjointement avec Theary, une élève de l’école d’agroécologie du Bayon en stage au sein de l’équipe Green Farming, qui a été très inspirante et a su appliquer ses connaissances techniques et théoriques directement auprès des farmers !

J’ai également accompagné 3 étudiants de l’école d’agroécologie du Bayon partis en stage au Sud du Cambodge, chez notre partenaire Fair Farms. J’ai pu participer avec eux sur le terrain à un projet d’installation de couvert végétal sur une ferme de poivre, et également à un projet plus orienté sur la protection de l’environnement et sur la reforestation de 5 hectares dégradés afin de créer un milieu stable favorable aux abeilles et comprenant des ressources mellifères (qui produisent du miel) tout au long de l’année.

Qu’as-tu appris d’un point de vue professionnel et personnel ?  

Durant ces 6 mois, j’ai beaucoup appris sur l’agriculture tropicale et les questions liées à la nouvelle saisonnalité: la saison sèche et la saison des pluies durent chacune 6 mois, et comprennent divers challenges. Durant la saison sèche, il faut réussir à irriguer de manière raisonnée les cultures pour éviter le développement de maladies, et créer des nouveaux abris pour protéger les cultures du soleil. Durant la saison des pluies, une partie des champs sont inondés et les maladies et ravageurs se développent très vite, il est donc important de développer de nouvelles techniques pour préserver les cultures.

Il y a au sein du  projet de l’Ecole du Bayon de nombreux challenges à comprendre pour pouvoir plus tard transmettre ces outils et ainsi aider d’autres familles bénéficiaires du Bayon.

J’ai également appris sur la création et la gestion d’une école d’agroécologie dans un pays en voie de développement pour lequel l’agriculture est souvent synonyme de pauvreté et d’échec social. J’ai pu voir les rouages du fonctionnement d’une association, et la force de ses membres pour réussir à suivre du mieux possible les enfants et bénéficiaires de l’ONG, et ce même dans le contexte sanitaire actuel. J’ai rencontré de nombreux acteurs et pionniers de l’agroécologie au Cambodge, tous très inspirants au quotidien.

D’un point de vue personnel, j’ai appris à parler khmer grâce à mes collègues et j’ai pu découvrir leur culture au sein des familles, dans un cadre plus intime et personnel qu’à l’Ecole du Bayon.

Qu’as-tu constaté face à la crise sanitaire, que peux-tu dire de l’impact qu’elle a sur les farmers et leurs familles ? 

« L’évènement communautaire du 20 février 2021 » a chamboulé le quotidien des khmers. Le Cambodge avait réussi à freiner et contrôler le nombre de cas sur son territoire en sacrifiant l’économie du tourisme et en fermant ses frontières aux visas touristiques depuis mars 2020. Les familles du Bayon habitant dans les temples ont de nombreux emplois liés au tourisme et j’ai pu constater un très grand élan de solidarité au sein des familles, avec le retour des frères, des sœurs, et des enfants partis travailler loin des temples. Les farmers ont pu avoir une plus grande main d’œuvre pour travailler avec elles dans leurs jardins, mais elles ont également eu plus de bouches à nourrir, ce qui représente une plus grande charge de travail. Leurs familles se sont intéressées au projet et c’était très motivant de travailler avec eux et leur expliquer la base des principes agroécologiques !

Quelles leçons peux-tu tirer de ce contexte d’apprentissage si particulier ?

Il est très important d’avoir une bonne communication au sein des équipes pour pouvoir s’épauler et trouver des solutions ensemble. Que ce soit au sein de l’équipe Green Farming, mais également avec l’équipe sociale avec qui nous travaillons conjointement pour la distribution des légumes aux familles bénéficiaires. C’est dans ce type de situation de crise que l’on peut observer la résilience d’un projet et d’une équipe, et améliorer certains points pour mieux appréhender ces difficultés.

Que retiens-tu de cette expérience ?

Au-delà de l’agriculture et l’agroécologie comme levier d’autonomisation d’un pays, c’est l’éducation des générations futures qui pourra aider au développement du Cambodge. Les membres des bureaux du Bayon sont majoritairement issus de programmes d’aide à l’éducation, et donnent à leur tour aux enfants défavorisés des temples d’Angkor. J’espère que les campagnes de vaccination du Cambodge vont permettre rapidement une réouverture des écoles afin que les enfants puissent retourner étudier.

Je remercie mes collègues Theary, Chorvin, Sreyleak, Sakoth pour leur accueil, la transmission de leurs connaissances et les sourires que j’ai reçu. Je repars en France en me souvenant des farmers, de leurs rires, de la fierté qu’elles ont à produire ces légumes et à subvenir aux besoins de leurs familles. Je retiendrai notamment le courage et la force de ces femmes âgées qui travaillent souvent seules et qui ont pu retrouver leur dignité et leur joie grâce à l’acquisition de ces nouvelles connaissances en agriculture. Les meilleurs moments de la semaine, c’était toujours lors de la visite de leurs jardins et pendant la distribution de légumes. C’est un plaisir de les voir épanouies, s’échanger leurs conseils et admirer les légumes des unes et des autres !

Je souhaite bonne chance à Marie, la nouvelle stagiaire de l’équipe Green Farming, qui aura la chance d’être la nouvelle interlocutrice des farmers !

Si tu devais résumer ton expérience ici en 3 mots ?

 Gratitude, Challenge et Autonomie. Et Morning Glory !

Pedalling for Equality : 5,000 km across Europe

Pedalling for Equality : 5,000 km across Europe

Can you introduce yourself in a few words? 

Hello, my name is Diane Robert, I am 21 years old and I have just completed a Bachelor’s degree in Political Science at McGill University in Montreal. 

Where did you get the idea to cross Europe by bike? What is your itinerary? 

Since I started my studies at McGill, I had planned to take a gap year after my Bachelor’s degree to discover new countries and new projects. I did not have a specific plan as I wanted to give myself the opportunity to push myself beyond my limits and adapt to different circumstances. With Covid, the idea of going further and further away was replaced by the desire to take the time to discover places closer to home. This, combined with the thirst for freedom and meeting new people, gave me the idea of discovering Mediterranean Europe by bike. 

Why did you decide to get involved in an associative project?

I did not want my project to be just a personal adventure; I wanted it also to have a positive influence on people close to me and to be useful to others. Being particularly invested in gender equality issues, I wanted to carry out a project with a concrete impact in this field, as well as supporting an NGO concerned with this issue. Through awareness, education and fundraising, I wanted to participate in the improvement of the economic and social situation of some women, whilst opening the debate on these issues to those around me. 

Why did you choose the Bayon School ? 

I firstly wanted the funds collected to go to an association whose name and effectiveness I knew. I particularly appreciated the work of the Bayon School and its focus on education, which I felt was the most effective way to have a short, medium and long-term impact on individuals and society as a whole. Within the School, one project particularly resonated with my values and commitments. Your Pastry and Bakery School allows young Cambodian women from underprivileged backgrounds living in the Angkor temple region to have access to quality education and to promote their professional integration at the end of the training. In addition, I had the chance to visit your center during a stay in Cambodia and I was touched by your commitment to stay close to the children, young people and families that you support on a daily basis.

How will the funds raised be used?

The goal is to raise 2,500 euros; this amount corresponds to the complete training of a young woman at the Bayon School of Pastry and Bakery. It includes the student’s food and lodging, all courses and related expenses, school supplies and uniforms, a bicycle to facilitate transportation as well as the monthly allowance.

Why does the issue of gender equality interest you so much? What do you think you can contribute? 

Firstly, it is one of the themes that affects the largest proportion of the population. It is also a theme that is often misunderstood or misinterpreted, leading to debates that are often poorly researched and therefore counterproductive. In my opinion, equality is the most basic justice. The courses I have taken on this topic have allowed me to form clear and critical thinking, with the conviction that change is possible, through action but also through reflection. While it is necessary to improve the situations of the most vulnerable people in this regard, I believe that it is equally crucial to raise a constructive debate at the societal level in order to change certain mentalities. I hope that, by sharing quality resources and taking the time to listen to various opinions, I can improve my knowledge on the subject, promote this questioning in the minds of new people and present or support concrete proposals in this direction. This is why I would like to ask one question of as many people as possible that I’ll meet along the way: “In your opinion, what should be worked on as a priority to reduce gender inequality?” 

Equality is the most basic justice.

So if I ask you “In your opinion, what should be worked on as a priority to reduce gender inequality?”, where would you start?

Education. I think that we must start by observing society to take into account gender differences in order to denormalize and de-banalize certain phenomena. For example, it is not normal for a woman to feel unsafe in public places just because she is a woman. Street harassment should not be seen as normal and inevitable when a woman goes out. Similarly, it is not normal that a woman does not have the same opportunities as a man to access quality education, stable employment and security. Sadly, these inequalities do exist. I believe that the first step is the actual recognition of these inequalities, the study of their sources and their consequences. Only then can we hope to find solutions to reduce them, or even to erase them. This is what I hope to do by communicating personally on the subject and by showing my commitment to projects like the Bayon School. 

What would you like to discover or learn during this trip? 

During this trip, I aim to take the time to cross different European countries, getting to know the local populations, eating and sleeping in their homes. By doing so, I hope to understand the many European cultures, which are both so diverse and varied, but yet so similar to ours. I would like to learn from them, from their reflections on their society and on these questions that I ask myself. I would also like to grow, to learn about myself, about my mistakes and my successes, to confront difficulties and to observe how I face them.

Can we follow you on your journey? 

Yes of course! I will share my adventures on my Instagram page (dianerobert8) and prepare some other small surprises for you. I cannot wait to “take” you with me, so that you too can discover a little more of Mediterranean Europe, the Bayon School and the solo cycling life! 

 

See you soon!

Pédaler pour l’égalité : 5000km à travers l’Europe

Pédaler pour l’égalité : 5000km à travers l’Europe

Peux-tu te présenter en quelques mots ?

Hello ! Je m’appelle Diane Robert, j’ai 21 ans et je viens de terminer un Bachelor en Sciences Politiques à l’Université de McGill, à Montréal. 

D’où t’es venu ce projet de traverser l’Europe en vélo ? Quel est ton itinéraire ? 

Depuis que j’ai commencé mes études à McGill, j’avais prévu de faire une année de césure après mon Bachelor pour découvrir de nouveaux pays et de nouveaux projets. Je n’avais pas de plan précis car je voulais m’offrir la possibilité de dépasser mes limites et m’adapter aux circonstances. Avec le Covid, l’idée de partir toujours plus loin à été substituée par l’envie de prendre le temps de découvrir plus en profondeur des endroits plus proches. Ceci, combiné à la soif de liberté et de rencontres, m’a donné l’idée de découvrir l’Europe méditerranéenne à vélo. 

Pourquoi avoir décidé de s’engager dans un projet associatif ?

Je voulais que mon projet ne soit pas qu’un enjeu personnel, mais qu’il ait aussi une influence positive autour de moi et qu’il soit utile à d’autres. Étant particulièrement investie sur les questions d’égalité femmes-hommes, je voulais porter un projet ayant un impact concret dans ce domaine et apporter mon soutien à une ONG soucieuse de cet équilibre. Par la sensibilisation, l’éducation et la récolte de fonds, j’avais envie  de participer à l’amélioration de la situation économique et sociale de certaines femmes tout en ouvrant le débat sur ces enjeux à ceux qui m’entourent au quotidien. 

Pourquoi as-tu choisi l’Ecole du Bayon ? 

Je voulais avant tout que les fonds récoltés aillent à une association dont je connaissais le nom et l’efficacité. J’appréciais particulièrement le travail de l’École du Bayon et l’accent qu’elle met sur l’éducation, moyen le plus efficace pour moi d’avoir un impact à court, moyen et long terme sur les individus et la société toute entière. Au sein de l’École, un projet a particulièrement résonné avec mes valeurs et engagements. Votre  École de Pâtisserie et Boulangerie permet à des jeunes femmes cambodgiennes issues de milieux défavorisés et vivant dans la région des temples d’Angkor d’avoir accès à une éducation de qualité et de favoriser leur insertion professionnelle à la fin de la formation. De plus, j’avais eu la chance de visiter vos locaux lors d’un séjour au Cambodge et j’avais été touchée par votre volonté de rester toujours proches des enfants, jeunes, et familles que vous supportez au quotidien.

A quoi vont servir les fonds récoltés ?

L’objectif est de récolter 2500 euros, une somme qui correspond à la formation complête d’une jeune femme au sein de l’École de Pâtisserie et de Boulangerie du Bayon. Ce montant comprend à la fois le logement et la nourriture de l’élève, ainsi que tous les cours et dépenses liées aux stages, les fournitures scolaires et uniformes, un vélo pour assurer ses déplacements, et enfin, les allocations mensuelles.

 

Pourquoi t’engager sur la question de l’inégalité des genres ? Que penses-tu pouvoir apporter ? 

D’abord, c’est l’un des thèmes qui touche la plus grande proportion de la population. De plus, c’est un thème qui est souvent mal compris ou mal interprété, ce qui entraîne des débats souvent mal documentés et donc contre-productifs. Pour moi, l’égalité est la justice la plus élémentaire. Les cours que j’ai pris à ce sujet m’ont permis de former une pensée claire et critique et de croire qu’un changement est possible, par l’action mais aussi par la réflexion. Je crois que s’il est nécessaire d’améliorer les situations des personnes les plus vulnérables à ce sujet, il est tout autant crucial d’élever un débat constructif au niveau sociétal afin de faire évoluer certaines mentalités. J’espère qu’en partageant des ressources de qualité et qu’en prenant le temps d’écouter diverses opinions, je pourrais améliorer mes connaissances sur le sujet, promouvoir cette remise en question dans l’esprit de nouvelles personnes, et présenter ou soutenir des propositions concrètes allant dans ce sens. C’est pourquoi je souhaite demander à un maximum de personnes rencontrées sur ma route : selon vous, sur quoi faudrait-il travailler en priorité pour réduire les inégalités femmes-hommes ?

L’égalité est la justice la plus élémentaire.

Selon toi, sur quoi faudrait-il travailler pour réduire les inégalités hommes-femmes ?

L’éducation. Je pense qu’il faut avant tout observer la société en prenant en compte les différences de genre afin de dé-normaliser et dé-banaliser certains phénomènes. Par exemple, il n’est pas normal qu’une femme ne se sente pas en sécurité dans les lieux publics simplement parce qu’elle est femme; et le harcèlement de rue ne devrait pas être perçu comme normal et inévitable lorsqu’une femme sort. De même, il n’est pas normal qu’une femme n’ai pas les mêmes chances d’accès qu’un homme  à une éducation de qualité,  à un emploi stable et à la sécurité. Pourtant, ces inégalités existent. Je considère que le premier pas est celui de la reconnaissance des inégalités, l’étude de leurs sources et de leurs conséquences, pour espérer trouver des solutions permettant de les réduire, voir, de les effacer. C’est ce que j’essaie de faire en communiquant personnellement sur le sujet et en témoignant mon engagement auprès de projets comme ceux de l’École du Bayon. 

Qu’aimerais-tu découvrir ou apprendre pendant ce voyage ? 

Pendant ce voyage, j’aimerai découvrir les multiples cultures européennes, diverses et variées, mais pourtant si proches de chez moi, en prenant le temps de traverser les pays et de dormir chez leurs habitants. J’aimerais apprendre d’eux, de leurs réflexions sur leur société et sur ces questions que je me pose. J’aimerais aussi grandir, apprendre sur moi, de mes erreurs et mes succès, me confronter aux difficultés et observer comment j’y fais face.

Pourrons-nous te suivre lors de ton périple ? 

Oui bien sûr ! Je partagerai mes aventures sur ma page Instagram (dianerobert8) et vous préparerai quelques autres petites surprises. J’ai hâte de vous montrer mes découvertes et j’espère pouvoir ainsi vous faire découvrir un peu plus l’Europe Méditerranéenne, l’École du Bayon et la vie en solo à vélo! 

À très très vite !

Pour soutenir Diane dans son aventure, c’est par ici : https://www.helloasso.com/associations/l-ecole-du-bayon/collectes/pedaler-pour-l-egalite 

VIEW ON… – « It’s time to go » by Penelope

VIEW ON… – « It’s time to go » by Penelope

When I learnt 3 months ago that I would be coming to Cambodia as a volunteer with the Bayon School, I felt both excitement and apprehension; although this was not my first expatriation, this one already had a special taste.

Firstly because it is in Asia and I have already had the opportunity to discover a small part of this continent a few years ago. Memories that since then have never faded, quite the contrary. I never stop telling anyone who will listen to me that, one day, I will return.

Secondly – and this is the real value of this new adventure – because I am going there in a singular context; to work for an NGO in a field, which has motivated me since I started thinking about my future professional project, and in which I long to be involved. I have always tried to understand how our world works, how it finds its balance, how our societies are articulated, and especially what our differences are. Cultural, identity, social, I have always wondered about the importance of these differences and what they can teach us about others. I am convinced that it is vital to look around us in order to find the resources necessary for a more egalitarian world, for a balance conducive to change and progress. I also believe that it is by looking to others that we can look at who we are and who we want to be. 

My involvement with the Bayon School is a melting pot of all these questions that I take with me, and that guide my work on a day-to-day basis.

I am particularly interested in how communication can transmit notions of equality, social justice and civil rights. I wonder about the many tools we have to shine a light on what is happening elsewhere and to spread the word about social and humanitarian initiatives that do not always receive enough attention.

As I started working for Bayon whilst in France, I have had time to picture what my work and my life would be like here. My imagination fills my head with images, which I am eager to replace with real experiences. Projecting from a distance what our future home looks like is a rather singular experience and my initial apprehension is gradually replaced by the growing excitement of finally leaving.

I am finally going to be able to discover what the school looks like, to meet the team in person rather than from behind a computer screen, to visit the families and the children, to stop imagining their smiles but to be able to smile at them too, to admire the work of these women who cultivate the land, to taste the pastries of our budding chefs, to be able at last to be a part of what the whole team likes to call this large family of the Bayon school.

D-day, August 12th. With my PCR test being refused at the check-in counter, causing me cold sweats and a great deal of stress, my departure is chaotic and I have to run like mad to catch my plane. But here I am, finally in the plane, exhausted from the last days and goodbyes to my family and friends, but happy to finally take off to Cambodia

 

After 15 hours of flight, a short stopover in Singapore and 3 PCR tests to welcome me, I head to the hotel for the quarantine. Through the window of the bus, I rediscover the overwhelming, humid heat, the effervescence of scooters and tuk tuks in all directions, the street stalls of fruit and vegetables, the noise of horns and engines, and I have a hard time realizing that I have finally arrived.

 

Day 10. As I write this, it is August 23rd and I have been in quarantine now for 10 days. Only 4 more to go! Since I have been here, my work has become more meaningful and things have become more real. I am more aware of my role and the roles of everyone who assists our families. My commitment and motivation are growing and I cannot wait to be able to exchange and put all my ideas into action with the team on site.

View from my quarantine window

I don’t really know what to expect or what this year will bring me. I am slowly letting myself be carried and guided by the energy I already feel here. I hope to be able to give my work and my commitment an even wider dimension than the one I already try to have every day. Firstly for them, the children for whom the Bayon School works relentlessly, by giving them my support and accompanying them as best I can through this precious learning experience that is school. Then a little for me, hoping to grow even more, because I already know that, of all my experiences abroad, this one will surely be the richest in emotions.

When you will read this text, I will already have been in Siem Reap for a few weeks, and I will take the time later to tell you how I feel, if the images in my head and those I share with you for the communication of the Bayon School are the same as those in real life.