Fier d’être enseignant et de participer au changement

Fier d’être enseignant et de participer au changement

La parole est donnée à Chamrong Youn, professeur d’anglais à l’Ecole de Pâtisserie du Bayon depuis 2018. Fier d’être aujourd’hui enseignant auprès des jeunes filles de la formation, il revient sur ses débuts, et sur l’évolution de son travail auprès d’elles.

Ma première expérience avec les élèves de l’école a été particulière, dans le sens où j’ai rencontré des jeunes femmes relativement timides, peu confiantes dans leurs capacités à apprendre et ne parlant pas un mot d’anglais. Aucune d’entre elles n’avaient terminé le lycée, et c’était la première fois dans ma carrière que je travaillais avec de jeunes adultes : j’étais auparavant habitué à enseigner auprès des enfants.

Très vite, cette appréhension s’est transformée en un véritable engagement, au fur et à mesure de notre travail ensemble. Toutes ces jeunes filles sont issues des milieux les plus défavorisés au Cambodge, c’est pourquoi je considère qu’il est de ma responsabilité de les aider du mieux possible.

J’essaie de toujours donner le meilleur de moi-même lorsque j’enseigne, afin qu’elles puissent vivre au mieux leur vie future et atteindre leurs objectifs professionnels.

Ce n’est pas toujours facile parce qu’elles ont beaucoup de difficultés, notamment dans la situation actuelle ; mais après de nombreux mois de travail, beaucoup d’efforts de leur part et la reconnaissance de leurs progrès, je suis fier de dire qu’elles parlent anglais avec confiance et que grâce à cela, elles peuvent travailler dans des hôtels et des restaurants célèbres.

Je suis reconnaissant d’avoir l’occasion de travailler avec ces élèves et d’avoir un impact positif sur leurs projets futurs. J’espère continuer encore longtemps à aider d’autres jeunes femmes de mon pays à atteindre leurs objectifs professionnels.

Proud to be a life-changing teacher

The floor is given to Chamrong Youn, English teacher at the Bayon Pastry School since 2018. Proud to be a teacher of the young girls in the training, he looks back on his beginnings, and on the evolution of his work with them.

My name is Chamrong and I’ve been teaching English at Bayon Pastry School since 2018. My first experience with the students at the school was… strange, in the sense that I met young adults who were shy, lacking confidence in their ability to learn (none of the students had finished high school), and unable to say a word in English.

This was the first time in my career that I had worked with adults as I was used to teaching children! Very quickly however, as I got to know them, learning more about their stories and where they came from, my apprehension turned into a real commitment. All of these girls come from the most disadvantaged backgrounds in Cambodia; this is why I consider it my responsibility to help them as much as possible.

I always try with all my heart to give them my very best when I teach so that they can live their best life and reach their professional goals. 

It is not always easy because they have a lot of difficulties, but after many months of work, a great deal of effort from both parties and, most importantly, recognition of their progress, I am proud to say that they now speak English with confidence. As a result, they can work in well-known hotels and restaurants.

I am very grateful to have been able to teach such students and I want to keep helping young women in my country to achieve their goals.

The importance of a database

The importance of a database

Pinelopi, an intern at BED for 6 months, tells us about the database she created to centralize information about our beneficiaries. A task that at first glance seems obvious, but that turns out to be both complex, technical and vital to improve the quality of the programs we implement.

In September of 2020, I arrived at Bayon Education and Development to implement a project initially sought out by members of the social and health teams. The project? To develop and implement a database that would organize the data collected on beneficiaries as well as assist with the monitoring and evaluation needs of BED.

Database and its contents

The database was built using an online software called TeamDesk. A tool customized to reflect the needs of BED’s data collection and organization of three main components: social, health, and education.

Throughout their enrollment from kindergarten to grade 12, and in some cases university, beneficiaries are monitored by BED’s team of social workers, medical professionals and educators. The social, health and educational data collected by our teams are essential for proper monitoring of each beneficiary as well as for assessing the efficacy and impact of our programs. As a result, the database currently stores the social, health and education information of beneficiaries enrolled in our Primary School, Follow-up and University programs (372 students and 242 families).

Need for a data base

Prior to the implementation of the database, BED was seeking a way to improve the monitoring and evaluation strategies of beneficiaries and programs.

As information was collected by different teams, and previously stored in several unrelated Excel files, performing analyses across the different components of data collection was quite complicated. Additionally, it was challenging to share information between teams.

Lastly, new records were created every year, thus making it difficult to monitor students and families over time and get a sense of the impact and evolution of BED. Therefore, three basic needs were required of the new database: the ability to

  • Store and relate beneficiary data in one place,
  • Keep a history of collected data,
  • Analyze the collected data

Value & impact

Within the database, each student and family has a personal file that stores data collected by each team throughout their enrollment in BED. This has two important implications:

  • The team has access to a comprehensive file to monitor each student and family and
  • Information related to beneficiaries or a program can be monitored over the years.

 In addition to the impact on data organization and monitoring, the database has also influenced how each team collects their data. Teachers at the primary school can now record attendance and exam scores directly on their phone or a tablet, medical check-ups are recorded using a tablet, and social workers have the ability to update a family’s information at the time of their visit. This feature provides all teams with immediate access to updated information as it is collected.

Etudiants du programme follow-up
rencontre avec les étudiants boursiers

Lastly, information can also be organized in charts, graphs and figures. This enables BED’s management to derive insights on the performance of the different projects under its umbrella.

Implementation & future

As BED also aims to increase the skills of its staff, several training sessions have been given and the local teams are now autonomous in the use of the database.

Training of the staff

Although this project begins with three programs (primary, follow-up and university), the long-term objective would be to carry out data collection for all of BED’s programs on the database. Ultimately, the purpose of this database is to serve BED’s team and management in relating information across different data collection tasks and to improve the organization’s ability to track the evolution of beneficiaries and programs over the years to come.

It has been an incredible experience working with each person at BED to complete this project. To say the least, I believe it has been a learning experience for me as well as for all the team members who have had to adjust to a new tool for completing their work in support of children and families enrolled with BED.

The importance of a database

De l’importance d’une base de données

Pinelopi, stagiaire à Bayon Education & Development (BED) pendant 6 mois, nous parle de la base de données qu’elle a créée pour permettre la centralisation des données relatives à nos bénéficiaires. Une tâche qui a première vue paraît évidente, mais qui s’avère à la fois complexe, technique mais aussi vitale pour améliorer la qualité des programmes que nous mettons en œuvre.

En septembre 2020, je suis arrivée à BED pour concrétiser un outil sollicité par les membres des équipes sociales et de santé. Le projet ? Développer et mettre en place une base de données qui permettrait de regrouper et d’organiser les données collectées sur les bénéficiaires ainsi que d’aider aux besoins de suivi et d’évaluation de BED.

La base de données et son contenu

La base a été construite à l’aide d’un logiciel en ligne appelé TeamDesk. Un outil personnalisé pour refléter les besoins de BED en matière de collecte de données et d’organisation de trois composantes principales : sociale, santé et éducation.

Tout au long de leur scolarité, de la maternelle à la douzième année (équivalent de la fin du lycée), et dans certains cas jusqu’à l’université, les bénéficiaires sont suivis par l’équipe de travailleurs sociaux, de professionnels de la santé et d’éducateurs de BED. Les données sociales, de santé et d’éducation collectées par nos équipes sont essentielles au bon suivi de chaque bénéficiaire ainsi qu’à l’évaluation de l’efficacité et de l’impact de nos programmes. Ainsi, la base de données stocke actuellement les informations des bénéficiaires inscrits dans nos programmes d’école primaire, de suivi et d’université (372 élèves et 242 familles).

Pourquoi une base de données ?

Avant la mise en place de la base de données, BED cherchait un moyen d’améliorer sa stratégie de suivi, d’évaluation des bénéficiaires et de ses programmes. Étant donné que les renseignements étaient recueillis par différentes équipes et qu’ils étaient auparavant stockés dans plusieurs fichiers Excel sans lien entre eux, l’analyse des composantes de la collecte de données s’avérait difficile. De plus, il était compliqué de partager les informations entre les équipes.

Enfin, de nouveaux dossiers étaient créés chaque année, ce qui rendait d’autant plus complexe le suivi des élèves et des familles dans le temps et l’évaluation de l’impact et de l’évolution du BED.

Par conséquent, la nouvelle base de données devait répondre à trois besoins fondamentaux :

  • la capacité de stocker et de relier les données des bénéficiaires en un seul endroit
  • de conserver un historique des données collectées,
  •  Facilité l’analyse de ces données.

Valeur et impact

 Au sein de la base de données, chaque élève et chaque famille dispose d’un dossier personnel qui regroupe les informations collectées par les équipes tout au long de leur prise en charge à BED. Ceci a deux implications importantes :

  • l’équipe a accès à un dossier complet pour suivre chaque élève et famille et
  • les informations relatives aux bénéficiaires ou à un programme peuvent être suivies au fil des années.

Outre l’impact sur l’organisation et le suivi des données, la base a également influencé la manière dont chaque équipe recueille ses données. Les enseignants de l’école primaire peuvent désormais enregistrer les présences et les résultats des examens directement sur leur téléphone ou une tablette, les visites médicales sont enregistrées à l’aide d’une tablette, et les travailleurs sociaux ont la possibilité de mettre à jour les informations d’une famille au moment de leur visite. Cette fonctionnalité permet à toutes les équipes d’avoir un accès immédiat aux informations mises à jour en temps réel à mesure qu’elles sont collectées.

Etudiants du programme follow-up
rencontre avec les étudiants boursiers

Enfin, les informations peuvent également être organisées sous forme de tableaux, de graphiques et de chiffres. Cela permet notamment à la direction de BED de se faire une idée de la performance des différents projets qu’elle implémente et de constater de manière moins abstraite les progrès réalisés au fil des ans.

Mise en œuvre et avenir

Parce que BED a aussi pour vocation de faire monter en compétence son staff, plusieurs sessions de formation ont été dispensées et les équipes locales sont désormais autonomes dans l’utilisation de la base de données.

fichier illustratif de la data base
Illustration des fichiers disponibles sur la database

Bien que ce projet commence avec trois programmes (primaire, suivi et universitaire), l’objectif à long terme serait de réaliser la collecte de données pour tous les autres programmes de BED sur la base de données. En fin de compte, l’objectif principal reste d’aider l’équipe et la direction de BED à relier les informations entre les différentes tâches de collecte de données et d’améliorer la capacité de l’organisation à suivre l’évolution des bénéficiaires et des programmes au cours des années à venir.

De mon point de vue, ce fut une expérience incroyable que celle de travailler en collaboration avec chaque personne de BED pour mener à bien ce projet. Le moins que l’on puisse dire, c’est qu’il s’agit d’un véritable apprentissage pour moi ainsi que pour tous les membres de l’équipe qui ont dû s’adapter à ce nouvel outil pour mener à bien leur travail en faveur des enfants et des familles que l’ONG soutien depuis des années.

More than an internship at Bayon, a personal journey

More than an internship at Bayon, a personal journey

The floor is given to François, trainee in the Green farming program, who looks back on his experience in Cambodia during which he put his skills at the service of the farmers we support.

As an intern in the Green Farming team since October, my mission is coming to an end in these last days of March. The transition with Laurane, a student-engineer in agronomy in her gap year, is going smoothly. She will take over for the next 6 months and will be the privileged interlocutor of the farmers we support. 

It is not without a pinch in the heart that I will greet the farmers one last time. Aware that what was my present will slowly slip away, as the days and years go by, into a vaporous memory. I will only have a few photos to bring back the moments shared with them, their laughter, their complaints and our exchanges. Many things were learned during my mission, of course they were theoretical and practical, having taught me a lot about agriculture in a tropical country, about project management or about the functioning of an association. But these learnings were also less tangible, because when they find their source in informal exchanges, in sharing and in the relationship with others, they nourish the individual and cannot be transcribed in the lines of a resume.

I would like to warmly thank the people I met during my stay, because they also contributed to my training. I think of the farmers who let me get involved in their daily life. I am thinking of Chorvin, my colleague whose laughter will echo in me for a long time, I am thinking of Camille, Tintin, Romain, Sakoth or Sreyleak.  It is also and especially through this human contact that I learned.

2 membres de l'ONG discute avec une bénéficiaire
Formation des agricultrices accompagnées par le programme

I am aware of my luck. I was able to live six months in Cambodia with these courageous women and committed colleagues. I was able to escape the difficult period that France is going through to dive into the maze of the temples of Angkor, but above all, I was born in the heart of this same country. Because even if it is sad or pathetic to go so far away to realize it, it is a unique chance that we have. Some situations in Cambodia remind us, sometimes brutally, that existence can also be a battle for some people. To be directly confronted with these testimonies or views, without the filter of distance, is quite corrosive. Seeing painful scenes or having access to the history of certain families, observing these difficulties whose multiplicity can make the thing common, one feels saddened, distressed, powerless and then, selfishly, one realizes how lucky we are to have a less painful life. So maybe that’s why, because our life is easier, simpler, we should commit ourselves and try to help those who need it in a modest way.

Formation des farmers

To finish, I wish Laurane to savor every moment here. To take the time to listen, to learn from the people she will meet. And I am sure that she will be able to integrate perfectly in Cambodia and that the project will make good progress during her presence!

So good luck Laurane!